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“王老吉”商标使用许可纠纷案分析

发布时间:2012-06-04
案情概要
 
  广药集团一方(王老吉方,凉茶类“王老吉”商标注册人)与鸿道集团一方(加多宝方,案涉协议被许可人)1997年曾签订注册商标使用许可协议,约定鸿道集团一方得生产、销售“王老吉”商标特定装凉茶饮料。其后,双方又签订相关补充协议,在使用许可期限等方面作出约定。但是,关于前述补充协议的效力等问题,双方一度意见相左,争议遂发。最后,双方将争议提交至中国国际经济贸易仲裁委员会(以下简称“贸仲”),由该委对相关争议进行仲裁。
  2012年5月,贸仲作出裁决:广药集团一方和鸿道集团一方签订的补充协议无效;鸿道集团一方停止使用“王老吉”商标;案件仲裁费由双方各负担百分之五十。之后,鸿道集团一方不服向法院申请撤销仲裁裁。据悉,北京市第一中级人民法院已受理此案。
 
法律简评
 
  本案由于涉及面广,此前已被社会各界广为知晓。仲裁裁决作出以来,本案再度成为媒体关注焦点。截至笔者撰文时,该案的相关报道仍是接连不断,仁者见仁,热闹异常!现从法律角度摘要对本案做一梳理、分析。
一、关于补充协议效力
  本案所涉补充协议,仍可归为注册商标使用许可协议范畴,判断其效力遵循《中华人民共和国合同法》。该法第52条规定,有下列情形之一的,合同无效:恶意串通,损害国家、集体或者第三人利益;违反法律、行政法规的强制性规定;等等。贸仲认定案涉补充协议无效,或是基于以上情形考虑。
 
二、关于申请撤销仲裁裁决程序 
  根据《中华人民共和国仲裁法》第70条的规定,当事人提出证据证明涉外仲裁裁决有民事诉讼法第258条第1款规定的情形(如:不属于被申请人负责的原因未能陈述意见;仲裁的程序与仲裁规则不符;等等)之一的,经人民法院组成合议庭审查核实,裁定撤销。目前,鸿道集团一方何因提起申请撤销仲裁裁决程序,尚不得而知。
  根据前述《仲裁法》规定,仲裁实行一裁终局的制度。裁决作出后,鸿道集团一方依法有权申请确认仲裁协议效力或者申请撤销仲裁裁决,同时也可能为其处理库存凉茶等事宜赢得一些时间。而根据该法第64条规定,一方当事人申请执行裁决,另一方当事人申请撤销裁决的,人民法院应当裁定中止执行。
 
三、关于商标之外的其他可能争议
  本案仲裁裁决作出后,鸿道集团一方继续使用“王老吉”商标,可能存在侵害商标权问题;“沿用”广告语,可能涉及著作权问题;案涉产品配方以及申请人使用包装、装潢可能存在不正当竞争纠纷;此外,双方尚可能存在网络域名权属、侵权以及外观设计专利权侵权等问题。
  有鉴于此,上海大学知识产权学院院长陶鑫良教授认为,本案是典型的知识产权教学“案例教材”、企业知识产权经营“攻防镜鉴”。
 
案件启示
 
  随着市场经济的发展及知识产权意识的提升,企业逐步重视知识产权的开发、管理、运用、保护。美国著名法学家庞德曾说,“在商业时代里,财富多半是由许诺组成的。”(有译“财富的一半是合同”。)也就是说,订立一份有效、可操作、相对公平的协议(契约/合同),对企业稳健前行、对维护股东等方面合法权益有非常重要的作用。
 
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